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数々の有名なゲームに携わったベテラン35人が集まって結成されたスタジオ『Giant Skull』を率いるStig Asmussen氏が今一番何にワクワクしたいのかをロングインタビューで語る



数々の有名なゲームに携わったベテラン35人が集まって結成されたスタジオ『Giant Skull』を率いるStig Asmussen氏が今一番何にワクワクしたいのかをロングインタビューで語るとしていて、このスタジオの結成理由や何を目指すのかなどですね。


『到着しました。質問をどうぞ。始めましょう』。 元『Star Wars Jedi: Fallen Order』や『Survivor』のディレクターStig Asmussen氏が率いる新しいAAAスタジオ、Giant Skullの公式サイトを訪れると、こんな言葉が迎えてくれる。背景には、古いテレビモニターが文字や記号で明滅し、VHSテープがまとまり、カセットテープが巻き戻されている。それぞれの画像や言葉の背後にある意味、そしてGiant Skullにとってそれが何を意味するのか、私はすぐに知りたくなってしまう。左上にはコマンドボックスまであり、そこに言葉を入力して秘密を探ろうとすることができる。

Giant Skullは今月初めに発表され、チームは『魅惑的な世界を舞台にした、ゲームプレイ主導、ストーリー没入型のアクション・アドベンチャー・ゲーム』の制作を目指していると発表された。Stig Asmussen氏に話を聞くと、チームが作りたい体験にとって、好奇心という言葉が重要であることは明らかだ。

『私は常に好奇心が旺盛で、常に質問し、答えを探しています。それが私のクリエイティブな原動力の大部分を占めています』とStig Asmussen氏は言う。『スタジオに加わった多くの人たちも、同じことを求めている。でも、それ以上のものです。ゲームをプレイするとき、特にこの種のゲームをプレイするときは、好奇心が旺盛で、環境を探り、謎があり、答えを見つけようとします。そうして答えを見つけたとき、何かとても満足するんだ。それが、私たちがこれから作るゲームの大きなポイントです。』

Giant Skullのサイトで何が出てくるのか、コマンドを入力するのに時間をかけすぎてしまったかもしれない。Stig Asmussen氏が言うように、『好奇心を養いたいという私たちのビジョン』を物語っている。チームは『スタジオとして成長する過程で、新たな質問と答えを送り込む』かもしれない。なによりも、Giant Skullのアクション・アドベンチャーがどのようなものになるのかが気になる。もちろん、まだ日が浅く、チームは『今まさに作業中』だが、その答えを得るまでにはまだ時間がかかりそうだ。 

『ゴッド・オブ・ウォー』や『バットマン アーカム』シリーズから『フォートナイト』や『リーグ・オブ・レジェンド』まで、あらゆる作品に携わったベテランを含む30人の開発者で構成される Giant Skull は、ゲーム業界で25年以上の経験を持つStig Asmussen氏一人で率いられている。ソニー・サンタモニカで『ゴッド・オブ・ウォー』オリジナル3部作に携わり、Respawn Entertainmentでは前述の『スター・ウォーズ ジェダイ』のディレクターを務めた。Stig Asmussen氏はRespawnでの日々を高く評価し、当時はインディー企業だったRespawnにセカンドチームの最初のメンバーとして参加した際、 Vince Zampella氏から『1人から200人規模にまで成長させた』と、その信頼の大きさに感謝の意を表した。Stig Asmussen氏が『積極的に探していた』わけではなかったが、『スター・ウォーズ ジェダイ:サバイバー』の開発中に、信頼できる人たちと新しいスタジオを作る機会が訪れた。

『スター・ウォーズ』や『バットマン』のようなゲームにおけるストーリーテリング、移動、戦闘に精通した経験豊富な開発チームということで、今後どんな作品が生まれるのか想像するだけでワクワクする。新鮮なIPに期待できそうだが、Giant Skullにとってテーブルから外れるものは何もない。『もし、信じられないほど興味をそそるライセンスゲームが現れたら・・・。つまり、私たちは今取り組んでいるのですが、私たちのオリジナルのものを作るというアイデアは、信じられないほど魅力的です。私は両方やったことがある。だから、結局のところ、それは素晴らしい立場であり、とても感謝しているんだ』。

同スタジオが開発を目指すゲームの種類は、確かにチームの強みに合致している。『ゲームプレイを重視し、ストーリーに没頭できるAAAアクションアドベンチャーゲーム』を作ることに重点を置いているStig Asmussen氏は、彼自身が楽しめるゲームを作ることに意味があり、自分の専門外のことはしないとさえ言う。しかし、小規模で最近設立されたスタジオのゲームに 『AAA』という表現は確かに目立つ。Stig Asmussen氏が説明するように、この言葉は、彼らが提供したいと考えているクオリティのレベルを含め、チームが持っている大きな目標のいくつかを指し示しているのだ。

『AAAという言葉はよく使われ、プレスリリースの箇条書きにしやすい。』とStig Asmussen氏は言う。『しかし、私がAAAという言葉が意味するのは、プレミアムなクオリティであり、ビジョンを実行するための時間があり、ビジョンを実行するためのサポートがあり、本当にそれを要約するようなものを作り、プレイヤーにとって充実した熟考された体験になるということだ。だからといって、少ない予算でそれができないということではなく、ある程度の限界がないということなんだ。なぜなら、私たちが実行できるという信頼があるからです。だから、繰り返しになるけど、自分たちができるベストを尽くそう、自分たちができるベストのバージョンになろうということなんだ』。

『もうひとつの大きな目標は、自分たちが作るゲームでプレイヤーたちと関係、絆を築くことだ。それは私にとって本当に重要なことであり、決して当たり前のことではないのですが、ゲームが発売されるとき、私たちはこの素晴らしい機会を得ることができるのです。なぜなら、人々はこのゲームを購入し、ゲームをプレイしようとしているからだ。そして私たちは、その人たちを笑顔にし、その人たちの1日に光をもたらす可能性を持っている。だから、プレイヤーとの関係を育み、尊重することが重要なんだ』。

結成されたばかりのスタジオが 『無制限 』に新作を発表するというのは、特に、すでに多くの才能が在籍している小規模なチームによるものである場合、エキサイティングなことだ。しかし、今の業界が非常に厳しい時期であることは否定できない。2024年の最初の3カ月間だけでも、さまざまなスタジオや開発チームで前例のない数のレイオフが発生している。最新の報道では、EAもレイオフに見舞われ、RespawnのスターウォーズFPSがキャンセルされるという残念なニュースが明らかになった。この機会に、Stig Asmussen氏にレイオフの数と、現在の情勢下で新しいことを始めることがいかに困難であったかについて尋ねてみた。

『本当にショックでした。そして、それはとても早く起こったということです。私がこのスタジオを始めた9月下旬には、こんなことになるなんて思ってもみなかった。』とStig Asmussen氏は言う。被害を受けた多くの人々を知っているし、ひどいことだ。私たちはまだ小さなスタジオですが、そのために拾えた人たちもいます。私たちが成長するにつれて、それはチャンスだと思う。多くの人が知らないかもしれませんが、私がRespawnに行ったとき、ソニーで働いていて、キャンセルされたゲームに関わった後でした。でも、その40人の多くが、何年もかけて、Respawnに来て、私と一緒に働くことができたんだ。』

『結局のところ、我々はゲームを作らなければならない。ゲームをプレイしたい人たちがいて、チームを作り、影響を受けた人たちの家を見つけなければならない。私たちはそのために尽力している。そして、私たちは安定した土台の上に、本当に良い家を建てていると思う。ここ数年でたくさんのスタジオが立ち上がりました。他のスタジオのことはコメントしませんが、私たちについて言えることは、私たちは成功するという本当に高いレベルの自信を持っているということです』。

『要するに、チームの人間ほど重要なものはないということだ』

『物事を成し遂げ、出荷し、成功させた実績を持つ、非常に強力なメンバーがすでに揃っている。そしてその多くは、我々のリーダーシップの中にも築かれている。私たちはこのチャンスをとてもとても真剣に受け止めている。また、その一環として、人を解雇しなければならないような状況には陥らないと感じられるような場所を作ることも重要だ。何が起こるかわからない。でも、ひとつ言っておくと、そうならないようにできることはすべてやるつもりだ』。

チームと今後の計画について、Stig Asmussen氏は『要するに、チームの人間ほど重要なものはない』『スタジオの価値が本当にあるのは彼らだ』ときっぱり言う。初期のスタッフは非常に優秀だが、スタジオは 『好奇心、謎、陰謀 』の感覚をとらえる体験を創造することを目指し、『現実的な方法 』で優秀な人材を探し続けるつもりだ。

『私たちは、ゲームにそのようなフックを持たせることで、人々がゲームに飛び込み、何か道しるべがあるからプレイを続けたくなるようにしたいと考えています。それはまさに興味をそそるものです。』


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わずか35人ながらベテラン揃いのゲーム職人が揃っているので、どんなゲームを生み出そうとしているのかという点において、好奇心そそるものが第一と語っていますね。ゲームはもともとワクワクするものでしたよね。

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