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ラウドファンディングで資金を調達した宇宙シム『Star Citizen』の今の現状と今後の方針について語る



クラウドファンディングで資金を調達した宇宙シム『Star Citizen』の今の現状と今後の方針について語るとしていて、プロジェクトが始まったのは実に11年半前ということで、かなりの時間が費やされている事を意味しますね。


クラウドファンディングで資金を調達した宇宙シム『Star Citizen』は先日、プレイヤーが異なるサーバー上の2つの星系間をシームレスにジャンプするという新たなマイルストーンを達成したが、その責任者であるCloud Imperium Gamesのクリス・ロバーツCEOが、いよいよ1.0のリリースが目前に迫っていることを示唆している。

ロバーツ氏が初めて『Star Citizen』のプロトタイプを見せてくれてから10年以上が経つ。この宇宙ゲームは現在、6億7000万ドル以上を集め、2つの異なるプロジェクトになっている: シングルプレイヤーのウィングコマンダー後継作『Squadron 42』と、永続宇宙MMO『Star Citizen』だ。

ジリアン・アンダーソン、マーク・ハミル、ゲイリー・オールドマンといった有名俳優が出演する『Squadron 42』は、昨年末に 『機能完成 』が宣言された。一方、『MrTrash』(もちろんこれは彼らの名前だ)というプレイヤーがワームホールで星系間を移動した最初のプレイヤーになった最近の技術的マイルストーンは、CEOによれば、MMOの1.0リリースに向けた重要なステップである。

『多くの人が不可能だと考えていたゴールに向けた長い年月の苦労の末、私たちは、何千人もの人々が同時に一緒に体験できる、つながった共有の世界を実現する技術の最終的なピースの1つを提供できるところまで来ています。』

彼らが『サーバー・メッシュ』と呼ぶこの技術により、プレイヤーは異なるサーバーでホストされているロケーション間をシームレスに移動できるようになる(もっと複雑だが、これが要点だ)。ロバーツ氏によると、先日のテストでは、Star Citizenのサーバーシャードにおける同時プレイヤーの新記録(350人)を樹立した。

サーバーメッシングの詳細についてはQ&Aを参照してほしいが、ここでの大きな収穫は、ロバーツ氏がStar Citizenの1.0リリースは、再び真剣に語り始めるのに十分なほど近いと信じているということだ。Squadron 42のフィーチャーが完成した今、開発チームは再編成され、『Star Citizen自身のゴールラインに向けて』船出しようとしていると彼は語った。

ロバーツ氏は、『Star Citizen 1.0は、私たちが考える 『商用 』リリースに相当する機能とコンテンツセットです。これは、ゲームが新しいプレイヤーを歓迎し、安定しており、プレイヤーを継続的に惹きつけるのに十分なゲームプレイとコンテンツで洗練されていることを意味します。つまり、もはやアルファ版でもアーリーアクセス版でもないのです。』

Cloud Imperiumの技術責任者であるBenoit Beausejour氏によると、同社は現在、Star Citizen Alpha 4.0でのサーバーメッシングの開始に向けて「全力疾走」しており、これはゲームアーキテクチャの『新たな始まりを意味する』という。また、シニアゲームディレクターのRich Tyrer氏は、1.0の目標を追求する中で、プレイヤーは『経済や保険など、長い間触れられていなかったシステムに多くの変更を加えた大規模なアップデートを四半期ごとに行う』だけでなく、『一連のクオリティオブライフの向上』や『全く新しい機能やコンテンツ』を期待する必要があると付け加えた。

この1.0プッシュの一環として、ロバーツ氏はStar Citizenの開発が集中しているマンチェスター、フランクフルト、モントリオールのタイムゾーンに近い場所に身を置くため、ロサンゼルスからオースティンに引っ越したという。その結果、Cloud ImperiumのLAオフィスは縮小し、同オフィスを拠点とする開発者たちは、マンチェスターを中心とする他のオフィスへの移転を求められた。ロバーツ氏は、同社からの退社者を1人挙げている。英国に住んでいたが米国に戻ったPersistent universeのライブディレクターTodd Papy氏が解雇された。ロバーツ氏は次のように書いている。『・・・いろいろと考えた結果、マンチェスターの主要チームから離れた場所で、この役割を1年の大部分担っている余裕はないと判断しました。』

『ロサンゼルスの晴れた空とビーチが恋しいですが、Star CitizenとSquadron 42が優先です。この旅は11年半前に予想していたよりも長く困難なものでしたが、最終目的地はとてもエキサイティングで充実したものでした。Star Citizenのような規模と野心に満ちたものを作る機会を得られるとは夢にも思っていませんでしたし、そのおかげで皆さんの支援に信じられないほど恵まれていると感じています。

一時は2014年、そして2016年にリリースされる予定だった『Squadron 42』にはリリース日がなく、『Star Citizen 1.0』にもリリース日はないが、スターターパックを購入すれば現在のアルファ版をプレイすることができる。ロバーツ氏によると、昨年は110万人以上のプレイヤーがログインしたという。


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どうしてもクラウドファンディングのゲームは時間がかかるのが定説ですが、11年という長きに渡り活動を続けてきて、やっとゴールが見えてきたようですね。これからがある意味本番になりそうですね。

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