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Valveは現在、小規模なインディー開発者であるWolfireに対して独占禁止法違反の訴訟を起こしている最中で、そのやり取りの一端が明らかに



Valveは現在、小規模なインディー開発者であるWolfireに対して独占禁止法違反の訴訟を起こしている最中で、そのやり取りの一端が明らかにとしていて、一体どのような話が拗れたのかという意味合いになりそうですね。


Valveは現在、小規模なインディー開発者であるWolfireに対して独占禁止法違反の訴訟を起こしている最中だ。この訴訟はもともと、Steamがゲーム価格を管理し、ライバルを排除しようとしているとして2021年に起こされたものだ。Valveの最善の努力にもかかわらず、この訴訟は2022年に実際に行われ、内部文書や以前は非公開だった電子メールのやり取りが公開されたことで、事態全体が緊迫している。

その中でも特に注目を集めているのが、2017年にEpic GamesのCEO Tim Sweeneyから連絡を受けたValveのCEO Gabe Newell氏とCOO Scott Lynch氏のやり取りです。最初にGameDiscoverCoのニュースレターでSimon Carlessによって発見され(PCGamerに感謝)、Sweeney氏がValveに連絡したのは、Steamが売上から取る30%の手数料に関してであり、Sweeney氏が何年も反対してきたことでした。

この電子メールのやり取りで、Sweeney氏は、Valveが初期に高い手数料を支払っていたことは『正当な理由』であると主張する一方、長年にわたる運営コストの削減により、手数料は引き下げられるべきだとほのめかした。また、サーバー費用やマーケティングを考慮すれば、Valveは自社の開発者よりも多くの利益をゲームから得ていると主張した。

『システムは75%を取り、実際にゲームを作るための25%を残している。』1990年代の小売流通経済より悪い。

Valveの回答はこのメールのやり取りには含まれていなかったのでわからないが、少なくとも7年前からSweeney氏がプラットフォームの手数料率に腹を立てていたことがわかる。また、2018年にValveがプラットフォーム上で最も成功したゲームの手数料を20%に引き下げると発表した後、Sweeney氏が同じグループ宛のフォローアップメールであれほどムカついた理由も説明できる。

Sweeney氏はすぐに、メールに登場する全員をかなり失礼な名前で呼び、すでに力のあるデベロッパーやパブリッシャーには『特別な条件』を与え、『ちっぽけな人々』は高い手数料率に縛られているとして、Valveの上層部を罵倒している。彼はさらに、なぜValveはすべての開発者により良い条件を与えなかったのか、Appleが享受している独占に対抗する裁判の助けになったかもしれない、と問いかける。

『今現在、あなた方は、強者や権力者が特別な条件を得る一方で、30%はj弱者のためのものであることを世界に伝えている』

明らかに、Sweeney氏の言葉はニューウェルにもリンチにも伝わらなかった。後者は一日後、ニューウェルとプロジェクト・マネージャーのエリック・ジョンソンに "兄弟、怒ってるのか?"という一文とともにこのメールをシェアした。そう、彼はあなたに相当腹を立てていたのだろう。

Valveにとって公平であるためには、たとえ彼が道徳的に優位な立場にいたとしても、Gabe Newell氏はあのようにValveに殴りかかるべきではありませんでした。メール上で誰かに悪態をつくことは、間違いなく、交渉の場において2番目にプロらしくない行為であり、ValveとEpic Gamesの上層部がお互いをあまり好きではないということは、この時点ではっきりしています。とはいえ、それは驚くべきことではありません。


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マージンを取り過ぎだとアピールしていて、その中でお互いが歩み寄れるのかという話になりそうですね。この手の話はEpicとアップルでもあるので、イザコザが噴出していますね。

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