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20年前の任天堂の古い特許が公開され、DVDドライブ付きのN64コンソールと思われるものが浮上へ



20年前の任天堂の古い特許が公開され、DVDドライブ付きのN64コンソールと思われるものが浮上へとしていて、カートリッジに64DDと一貫して光メディアを遠ざけていた中、検討はされていた可能性が浮上していますね。


20年前の任天堂の古い特許が公開され、DVDドライブ付きのN64コンソールと思われるものが写っている。ニンテンドー64は当時としては画期的なシステムで、スーパーマリオ64やゼルダの伝説 時のオカリナといった任天堂の名作ゲームにさらなる没入感を与える画期的な3Dグラフィックを特徴としていた。しかし、N64は光ディスクへの移行を行わず、依然としてカートリッジを使ってソフトを提供していた。この決定により、スクウェア・エニックスはソニーと提携し、プレイステーション専用ソフトとして『ファイナルファンタジー7』を発売することになったが、これはプレイステーションがCD技術に優れていたためである。

任天堂の第5世代ゲーム機にディスクを組み込む試みは何度かあったが、どれも意味のあるものではなかった。N64が開発される前、任天堂はソニーと共同で「ニンテンドー・プレイステーション」を開発した。このゲーム機が発表されたわずか翌日に、任天堂がソニーの直接の競合相手であるフィリップスとの提携を発表していなければ、N64とPS1の両方に取って代わっていた可能性が高いゲーム機だった。その後、任天堂は1999年に64DDと名付けられたN64用のディスクベースのアドオンを独自に製造したが、母国である日本から出ることはなく、1年も経たないうちに生産中止となり、わずか10枚しかソフトが生産されなかった。

先週末、任天堂株式会社が2001年に申請した古い特許がついに公開され、クラシックなN64コンソールのアップデート版のコンセプトアートらしきものが示された。最終的に90年代後半に店頭に並んだN64で使われたカートリッジの代わりに、このバージョンはDVDドライブとカセットスロットを備えている。ニンテンドー64DDとは異なり、このアートワークはアドオンではなくスタンドアローンのシステムを描いているようで、64DDの発売は辛抱強い人たちより2年近く先だった。さらに、64DDはDVDではなく64MBの磁気フロッピーディスクを使用していた。

この特許の出願時期とディスクを使用していることから、このN64のコンセプトは、2001年9月に発売され、任天堂がカートリッジからディスクに真のジャンプをしたことを示す、ニンテンドーゲームキューブのある種のプロトタイプであった可能性がある。しかし、ゲームキューブはゲームにDVDを使わず、任天堂とパナソニックが独自に開発したゲームキューブ・ゲームディスクに頼っていた。さらに、コンセプトアートには、ゲームキューブで知られる鮮やかな色のコントローラーではなく、N64のコントローラーが描かれている。

この古い任天堂の患者が、20年近く放置された後、なぜ今になって出版されたのかは時代の謎だが、Big NのN64以降のゲーム機がどのようなものであったかを知る上では興味深い。ゲームキューブが伝統的なカートリッジを捨てて最適なディスクを採用した後も、任天堂のゲーム機が改造なしでこのフォーマットをサポートしたことはなかったからだ。


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20年前はDVD搭載がキラーコンテンツになっていただけに、任天堂も摸索していたようですね。wiiもDVD搭載を検討していたと公言されていたので、その辺は見極めていた可能性がありますね。

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