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初代XBOXは2001年に投入され、PS2のスペックの3倍の能力があった中、PS2が初代XBOXに勝っていた点とは?(リライト記事)



初代XBOXは2001年に投入され、PS2のスペックの3倍の能力があった中、PS2が初代XBOXに勝っていた点とは?(リライト記事)この頃のハードは日進月歩で1年待てば飛躍的なハードが出てくる時代だったので、それを超える能力があったのは何か?


初代Xboxは、インテルの733MHz Pentium IIIとNvidiaのNV2A GPUを中心に設計され、64MBのシステムRAMと純正の10GBハードディスクドライブを搭載していた。標準装備のDVDドライブは、そのアグレッシブな価格設定によってマイクロソフトがコンソールの標準装備として再考することを期待していたにもかかわらず、ソニーの次世代ゲームコンソールの中核機能の1つを損なってしまった。

ソニーは、スペックの比較は決定的な弱点だと考えていた。一般消費者は、スペックが実際に何を意味するのかを十分に理解することなく数字だけを見るため、1台も店頭に並ばないうちにPS2に物足りなさを感じてしまうだろうと広く考えていたからだ。

PS2のスペックは、あらゆる意味でシンプルで、64ビット300MHzのEmotion Engine CPUを中心に設計されていた。

このEE CPUはソニーと東芝が共同開発したもので、インテルのP3に匹敵し、ある意味より強力だった。CPUコアに加え、2つの専用VPU(Vector Processing Unit)、GIF(Graphics Interface)、10チャンネルDMAユニット、メモリコントローラを搭載しており、GPUやグラフィックスカードを搭載する前から、CPUは優れたグラフィックス処理能力を備えていた。

ディスプレイ側のボードには、147.456MHzのグラフィック・シンセサイザーが搭載され、2つのVPUとハンドシェイクすることで、HD画質の出力を可能にしていた。通常、ゲーム機の設計において、処理ボトルネックのグラフィック面が最も弱い点であることを考えると、PS2はその点でXboxよりはるかに高性能だった。

専用システムRAMが32MBしかなかったのに対し、PS2は専用ビデオRAMを4MBも搭載していたのである!実際、いまだにPS2用のオリジナルタイトルを制作しているスタジオがあり、主流ゲームは2013年11月現在、現世代機より公式には2世代古いPS2用バージョンでリリースされている。

RAM搭載GPUとCPU内蔵VPUの組み合わせというPS2は、ゲーム開発にとって複雑なプラットフォームだったのだ。


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PS2はとにかくハードルが高く、そして制作が難解なハードで有名でしたが、その潜在能力をフルに生かしたソフトが中期~後期に出て、PS2独自の生態系の中で進化していきましたよね。XBOXを食い止めた一員ですね。

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